Blogia

jgmciencias

Arriving to early can give consequences

Premature birth linked to worse mental health

Premature babyOne in 13 babies are born before 36 weeks

Being born prematurely is linked to an increased risk of a range of mental health problems much later in life, according to researchers.

Bipolar disorder, depression and psychosis were all more likely, the study in The Archives of General Psychiatry suggested.

The overall risk remained very low, but was higher in premature babies.

Experts cautioned there have since been significant advances in caring for premature babies.

Full-term pregnancies last for around 40 weeks, but one in 13 babies are born prematurely, before 36 weeks.

Heightened risk

Researchers at the Institute of Psychiatry at King’s College London and the Karolinska Institute in Sweden analysed data from 1.3m people born in Sweden between 1973 and 1985.

They found 10,523 people were admitted to hospital with a psychiatric disorders, 580 of those had been born prematurely.

The academics showed full-term children had a two in 1,000 chance of being admitted. The risk was four in 1,000 for premature babies born before 36 weeks and six in 1,000 for those born before 32 weeks.

Very premature babies were more than seven times more like to have bipolar disorder and nearly three times as likely to have depression.

One of the researchers, Dr Chiara Nosarti, said the real figures may be higher as milder conditions would not have needed a hospital visit.

However, she cautioned that the risk was low and the vast majority of premature babies are perfectly healthy.

She told the BBC: "I don’t think parents should be worried, but we know that preterm birth confers an increased vulnerability to a variety of psychiatric conditions and perhaps parents should be aware of this and monitor early signs of later more serious problems."

She speculate that "disrupted development" may affect the babies’ brains.

’Striking’

The chief executive of the mental health charity SANE, Marjorie Wallace, said: "We already knew that premature birth may be linked to schizophrenia, but to see evidence linking it to a range of psychiatric conditions which required hospitalisation is striking."

The baby care charity Bliss said it was well-established that early birth can affect the developing brain.

However, its chief executive Andy Cole cautioned that some of the people in the study were born "40 years ago and that neonatal clinical practice to limit neurological damage has been transformed over the past four decades, with significantly improved outcomes seen today."

There have been developments in cooling the brain to reduce any damage as well as improvements in ventilation to ensure enough oxygen is getting to brain.

http://www.bbc.co.uk/news/health-18289197

¿Y esta publicidad? Puedes eliminarla si quieres

Gimnasios con energía limpia gracias al pedaleo de sus clientes

Gracias a la tecnología desarrollada por la compañía americana Green Revolution, la energía generada por el ejercicio humano está ayudando a crear un entorno más limpio y más verde, al tiempo que promociona un estilo de vida saludable. El sistema, instalado por primera vez en 2008 en un gimnasio de Connecticut, se ha extendido desde entonces a gimnasios de Los Ángeles, Nueva York y Washington

Una clase de ’spinning’ típica, con alrededor de 20 bicicletas, tiene el potencial para producir hasta 3,6 megavatios (3.600.000 vatios) de energía renovable al año. Esto es el equivalente a la cantidad de energía necesaria para la iluminar 72 viviendas durante un mes, al tiempo que reduce las emisiones de carbono en más de 2.500 kg.

Todas las bicicletas estáticas del gimnasio están conectadas a la red eléctrica a través de un inversor, para que la electricidad ’humana’ pueda utilizarse para todos los elementos de la instalación eléctrica del club. El exceso de electricidad generada puntualmente desde el club tiene la posibilidad de ser devuelta a la red eléctrica general para que pueda ser utilizada por otros usuarios.

Cada grupo de ciclistas será capaz de controlar la energía renovable producida, individualmente, a través de un panel de control en cada bicicleta, y el gimnasio podrá controlar mediante un ordenador la energía total que se produce a través del ejercicio de sus clientes.

Gracias a las bicicletas, y al esfuerzo de los ciclistas, el local que alberga el gimnasio recibe la corriente generada por sus propios socios, consume menos electricidad y ahorra dinero.

’Green Revolution’ ya tiene unos cuarenta clientes, en Estados Unidos y Canadá, y más de 1.000 bicicletas produciendo energía en ellos.

El primer vertebrado terrestre no andaba,saltaba.

El primer vertebrado terrestre no andaba,saltaba.

Hace 360 millones de años, los primeros vertebrados decidieron cambiar su entorno acuático por la tierra, en la que no tenían competencia. Hasta ahora se ha creído que los primeros en dar ese cambio eran unos tetrápodos primitivos ya extintos, los ’Ichthyostega’, pero ha sido ahora cuando se ha podido averiguar exactamente cómo se movían. Para sorpresa de los investigadores, no caminaban, sino que se impulsaban a pequeños saltos.

Para averiguar con precisión cómo se desplazaban, tres investigadores británicos, de la Universidad Veterinaria Real de Londres y de Cambridge, han logrado reconstruir en tres dimensiones las articulaciones de aquellos tetrápodos del Devónico y, gracias a un modelo informático, han recreado también sus movimientos.

Los científicos, dirigidos por Stephanie E. Pierce, emplearon tres largos años en tomografiar fósiles de ’Ichthyostega’ en diferentes posiciones. También lo hicieron con animales actuales emparentados o similares, como las salamandras, los cocodrilos o las nutrias. Algunos los llegaron a diseccionar para ver cómo eran los tejidos musculares.

Hasta ahora, la ciencia ha considerado al ’Ichthyostega’ como el organismo de transición entre los vertebrados acuáticos y los terrestres, y se les atribuía una locomoción a cuatro patas, apoyando todas las plantas, similar a la de las salamandras.

"Desde Marte con amor"

Postal desde Marte

El robot ‘Opportunity’ envía una fotografía del cráter Endeavour tomada con el Sol muy bajo en el horizonte

El cráter Endeavour, en Marte, fotografiado por el robot ’Opportunity’. / NASA/JPL-CALTECH/ARIZONA STATE UNIVERSITY

Es el mundo vecino y parece familiar. Se trata de una fotografía de Marte enviada, como si fuera una postal, por el robot Opportunity. Su propia sombra y uno de sus aparatos se aprecian a la derecha y en primer plano, sobre el fondo del cráter Endeavour, de unos 22 kilómetros de diámetro, en cuyo borde occidental está el vehículo de la NASA. La escena (compuesta por varias imágenes) fue captada el pasado 9 de marzo, con el Sol muy bajo en el cielo, y ha sido tratada en laboratorio para enfatizar las diferencias entre los materiales del suelo del planeta, con las dunas oscurecidas que destacan el relieve. Es unaImagen del Día de la NASA. El vehículo rodante Opportunity llegó a Marte en 2004 y sigue funcionando.

No hay vida en Marte

No hay vida en Marte

Sin embargo, estudio del Instituto Carnegio para la Ciencia ayuda a que los científicos comprendan los procesos químicos que tienen lugar en el planeta rojo.


Después del estudio de una decena de meteoritos provenientes del llamado "planeta rojo", los investigadores del Instituto Carnegio para la Ciencia en Washington concluyeron que no existe la vida en Marte.

El carbono que contiene no es biológico, por lo que indican que no llegó de alguna criatura viva ahora o en el pasado.

 No obstante, no se descarta que exista vida en el planeta o que alguna vez haya existido. Según los análisis realizados, los resultados de las reacciones químicas en Marte dan la posibilidad de que el material encontrado sea señal de una antigua vida biológica marciana.

De cualquier modo, el estudio también ayuda a que los científicos conozcan más sobre Marte y comprendan los procesos químicos que tienen lugar en el planeta vecino, de forma que ayude a futuras misiones espaciales.

Un 10% de la población manifiesta sensibilidad al gluten

Aproximadamente el 10% de la población tiene algún tipo de reacción cuando toma alimentos gluten. Este compuesto, mezcla de azúcar y proteína, se encuentra en muchos cereales. El rechazo total ante él produce celiaquía, que es una reacción autoinmune en la que unos anticuerpos atacan a las vellosidades intestinales que padece el 1% de la población. La sensibilidad es un grado menor con otros compuestos implicados, pero también puede ser muy limitante.

“Esta nueva patología está recibiendo una intensa atención por parte de los científicos. De hecho en nuestro país ya se está comenzando a diagnosticar”, indica la Asociación de Celíacos de Madrid (ACM) en una nota con motivo del día mundial de la enfermedad que se conmemora el domingo.

El trastorno no debe llevar a retirar el gluten de la dieta sin consejo médico, indica la directora de la ACM, Manuela Márquez. “Nadie debe retirar el gluten de la dieta sea celíaco o sensible al gluten, sin haber realizado antes las pruebas necesarias, ya que esto enmascararía la enfermedad subyacente, con las posibles consecuencias”.

Pero el día conmemorativo sirve para plantear reivindicaciones. Por ejemplo, que igual que se ha conseguido que haya menús sin gluten en colegios, todavía no ay esa oferta en centros sanitarios. “Después de una extracción de sangre, el celiaco no dispone en la cafetería del hospital de una magdalena o galleta sin gluten para poder desayunar”. Lo mismo les ocurre a los profesionales sanitarios. También hay problemas en universidades y geriátricos, por ejemplo.

Para ayudar a los afectados, las organizaciones de pacientes han desarrollado una aplicación para móviles llamada mobiCeliac [XL]. “Con un solo clic el usuario podrá encontrar una completa guía de alimentos sin gluten actualizada permanentemente y filtrada por categoría de alimentos, marcas y productos. Asimismo la aplicación ofrece una relación de restaurantes y hoteles sin gluten de toda España.

 

Júpiter 2022

3 Mayo 12 - MadridFoto: Gtres

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha anunciado el lanzamiento, en 2022, del Jupiter Icy moons Explorer (Juice) un satélite que pasará tres años en órbita para estudiar las lunas heladas de Júpiter. Se trata de una de las misiones más ambiciosas de la agencia europea para su próxima campaña ’Visión cósmica 2015-2025’, según ha informado la propia ESA.

La agenda de la agencia detalla que Juice será lanzado desde el puerto espacial europeo de Korou (Guayana francesa) en un Ariane 5 en 2022 y llegará a Júpiter en 2030. Una vez allí, su misión será observar la atmósfera del planeta, su magnetosfera y su interacción Europa, Ganímedes y Calisto, las lunas heladas que le orbitan. 

Sin embargo, la principal misión del satélite será buscar restos de vida. Los científicos, que sospechan que Europa, Ganímedes y Calisto, pueden albergar océanos internos, intentarán obtener a través de Juice las condiciones que rodean la formación de planetas, la emergencia de vida y el funcionamiento del sistema solar. 

En este sentido, la ESA ha señalado que Juice visitará Calisto, el objeto del sistema solar con el mayor número de cráteres, y efectuará dos vuelos sobre Europa, donde medirá por primera vez el espesor de su corteza helada e inspeccionará los lugares adaptados para una futura exploración ’in situ’. 

Además, orbitará alrededor de Ganímedes, en 2032, donde estudiará "la superficie helada y la estructura interna de esa luna, así como el océano de su subsuelo. Ganímedes es la única luna del sistema solar que genera su propio campo magnético. 

El director de Ciencia y Exploración Robótica de la ESA, Alvaro Giménez, ha comentado que el nuevo satélite de la agencia europea ofrecerá "una mejor estimación de la manera en que se forman los gigantes gaseosos y los mundos que gravitan a su alrededor, así como de las posibilidades de que éstos alberguen vida". "Juice es una etapa necesaria para la futura exploración del sistema solar externo", ha asegurado.

Venus pasará entre la Tierra y el Sol el próximo día 5 de junio

 

El 5 de junio de 2012, Venus pasará por delante del sol visto desde la Tierra, produciendo una silueta que es probable que nadie con vida lo vuelva a ver otra vez.

Los tránsitos de Venus son muy raros, ya que vienen en pares separados por más de cien años. Este tránsito de junio, el segundo de un par que ha comprendido de 2004-2012, no se repetirá hasta el año 2117. Afortunadamente, el evento va a ser ampliamente visible. Los observadores en los cinco continentes, e incluso una pequeña porción de la Antártida, estarán en posición para verlo.

Paso de Venus ante el Sol en 2004. | Efe-Epa
Paso de Venus ante el Sol en 2004. 

 

Se dio cuenta de que observando el tránsito desde varios lugares de la Tierra debería ser posible triangular la distancia a Venus. La idea impulsó a los científicos que partieron en expediciones a todo el mundo para ver un par de tránsitos en el año 1760. El gran explorador James Cook fue enviado a observar uno de Tahití, un lugar tan ajeno a los europeos del siglo XVIII como la Luna o Marte puedan parecernos a nosotros ahora. Algunos historiadores han llamado a este esfuerzo internacional "el programa Apolo del siglo XVIII".

En retrospectiva, el experimento entró en la categoría de las cosas que suenan mejor que lo que realmente son. El mal tiempo, la óptica primitiva, la natural "confusión" de la atmósfera de Venus y otros factores impidieron a los primeros observadores la recolección de los datos que necesitaban. El momento adecuado para un tránsito tendría que esperar a la invención de la fotografía un siglo después del viaje de Cook. A finales del XIX, los astrónomos armados con cámaras finalmente midieron el tamaño del Sistema Solar como Edmund Halley había sugerido.

El tránsito de este año es el segundo de un par de 8 años. En junio de 2004 nadie vivo había visto un tránsito de Venus con sus propios ojos, y los bocetos dibujados a mano y fotos granulosas de los siglos anteriores apenas los preparaban para lo que iba a suceder. Los modernos telescopios solares capturaron la vista sin precedentes de la atmósfera de Venus iluminado por el fuego solar. Vieron a Venus en tránsito por la corona fantasmal del Sol. 2012 debe ser aún mejor, porque las cámaras y telescopios solares han mejorado.


Nuevo metodo de detección del cáncer de pancreas

Nuevo metodo de detección del cáncer de pancreas

Un adolescente estadounidense de 15 años, Jack Andraka, ha inventado una nueva forma, simple y barata, de detectar el cáncer de páncreas incipiente, según informó hoy la cadena CNN. El descubrimiento le ha valido el primer premio de la feria de ciencia e ingeniería más importante del mundo, la Intel International Science and Engineering Fair.

 

Andraka, del estado de Maryland, ha sido galardonado con un premio de 75.000 dólares (unos 60.000 euros) por crear este método de detección "mediante muestras de sangre y análisis de orina", y que demostró tener un 90 % más de precisión que las técnicas utilizadas hasta ahora, además de ser 28 veces más económica

MUCHAS MÁS POSIBILIDADES DE CURACIÓN

"Estoy trabajando con la Universidad Johns Hopkins para mejorar la patente y además estoy empezando a ofrecer el producto a distintas empresas" para comercializarlo, explicó el joven inventor. Andraka explicó que detectar el cáncer de páncreas en una fase temprana aumenta las posibilidades de curación a casi un 100%. A las ventajas de su método se suma el hecho de que tampoco es invasivo para el organismo.

El de páncreas es la cuarta causa más común de muertes relacionadas con cáncer en el mundo. Los factores de riesgo incluyen el tabaquismo, la obesidad, el consumo elevado de carne roja y de azúcar, una dieta baja en fibra y la diabetes melitus.

Descubren el esqueleto completo de un tapir en Gerona

Investigadores del Instituto Catalán de Paleo ecología Humana y Evolución Social han descubierto el esqueleto completo y en conexión anatómica de un tapir de 3,1 millones de años de antigüedad. El hallazgo ha tenido lugar en el yacimiento de Camp dels Ninots (Gerona), un espacio que  concentra ya el 70% del registro fósil de esta especie. El tapir encontrado pertenece a la especie Tapirus arvernensis. Se trata de un individuo adulto de aproximadamente 1,80 metros de largo y 1,30 metros de altura. Según los investigadores, pudo pesar unos 250 kilogramos.

Con este descubrimiento, ya son un total de 3 esqueletos de tapir encontrados en esta zona, todos ellos de diferentes edades. Esta variedad de ejemplares demuestra que el Camp dels Ninots ofrecía unas condiciones óptimas para la vida de los tapires que eran muy abundantes en la cuenca mediterránea hace 3,1 millones de años. Su extinción en Europa, hace entre 2,8 y 2,5 millones de años, fue consecuencia de un cambio climático que provocó la sustitución del paisaje subtropical por una vegetación de tipo mediterránea.

En la actualidad, los tapires se encuentran en zonas muy concretas de Centroamérica y Asia, en especial en China y Sumatra. El Tapirus indicus, de pelaje blanco y negro, es la especie viva que más está relacionada con la que vivió en el Camp dels Ninots.

Estrella despedazada por un agujero negro

Se ha obtenido la evidencia más directa hasta el momento de una estrella despedazada al aproximarse demasiado a un agujero negro supermasivo.

El observatorio espacial GALEX (Galaxy Evolution Explorer, o Explorador de la Evolución Galáctica) de la NASA, y el telescopio Pan-STARRS1 en la cima del Monte Haleakala, en Maui, Hawái, fueron de los primeros que ayudaron a identificar los restos estelares.

Los agujeros negros supermasivos, con masas que son millones y hasta miles de millones de veces más grandes que la del Sol, están ocultos en el centro de la mayoría de las galaxias. Estos poderosos monstruos permanecen tranquilos hasta que alguna víctima inocente, como por ejemplo una estrella, se acerca lo suficiente como para ser despedazada por sus colosales fuerzas gravitacionales.

Los astrónomos ya habían detectado estos homicidios estelares, pero ésta es la primera vez que han identificado a la víctima. Usando varios telescopios en tierra y en el espacio, un equipo de astrónomos dirigido por Suvi Gezari de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, Maryland, Estados Unidos, identificó a la víctima como una estrella rica en helio. La estrella se encuentra en una galaxia a 2.700 millones de años-luz de distancia.

Cuando las fuerzas gravitacionales de un agujero negro supermasivo despedazan a una estrella, parte de los restos cae hacia el agujero negro, mientras que lo demás es expulsado a altas velocidades. El equipo de Gezari, Armin Rest del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore, y otros especialistas está observando el brillo del gas estelar que va cayendo al agujero negro. También son testigos de la firma espectral del gas expulsado, que, según los análisis, está compuesto mayormente por helio.

 


Esta observación aporta datos importantes sobre el entorno hostil existente alrededor de los agujeros negros, y también sobre los tipos de estrellas atrapadas en el vórtice que existe a su alrededor. No es la primera vez que la desafortunada estrella observada ha tenido un encuentro con este monstruoso agujero negro.

El equipo cree que este mismo agujero negro arrancó la envoltura de hidrógeno que rodeaba al núcleo de la estrella hace mucho tiempo. La estrella probablemente ya agonizaba como tal. Después de consumir la mayor parte de su hidrógeno, debió crecer en tamaño, convirtiéndose en una gigante roja. Los astrónomos creen que esta estrella hinchada estuvo girando alrededor del agujero negro en una órbita muy elíptica, similar a la órbita alargada de un cometa alrededor del Sol. En una de sus aproximaciones a menor distancia, la estrella fue despojada de su hinchada atmósfera por la potente gravedad del agujero negro. Los restos estelares continuaron su viaje alrededor del centro, hasta que se aventuraron aún más cerca del agujero negro hasta afrontar su aniquilación total.

 

¿Y esta publicidad? Puedes eliminarla si quieres

Los hombres fumadores tienen un esperma de peor calidad, experimentan un menor impulso sexual , y practican el sexo con menor frecuencia.

Según un estudio de la Universidad de Kentucky realizado sobre parejas con problemas de infertilidad en las que las mujeres eran no fumadoras, pudieron comprobar que aquellas en las que el hombre era fumador tardaban más tiempo en concebir que en las que ningún miembro de la pareja lo era.

También recogieron que los fumadores tenían menor cantidad de relacciones sexuales al mes, y que estas eran menos satisfactorias. Los análisis del esperma comprobaron que la calidad de los espermatozoides también era inferior en los fumadores.

Se cree que el tabaco produce alteraciones hormonales que afectan a su vez a la formación de los espermatozoides.

Por todo ello, este estudio aconseja que " dejar de fumar es el mejor gesto que las parejas pueden hacer en el tratamiento de la infertilidad".

De la revista " 7 DIAS MÉDICOS ", Octubre 99

Reconstruyen un fósil de pingüino de 25 millones de años atrás.

Pingüinos en su compleja actividad.

Después de 35 años, un fósil de pingüino ha sido por fin reconstruido completamente, dando a los investigadores nuevos datos sobre ladiversidad de los pingüinos prehistóricos.


Los huesos fueron recolectados en 1977 por elpaleontólogo Ewan Fordyce, de la Universidad de Otago, en Nueva Zelanda. En 2009 y 2011, Dan Ksepka, profesor de ciencias atmosféricas, marinas, y de la tierra, en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, y Paul Brinkman, del Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte, viajaron a Nueva Zelanda para ayudar en lareconstrucción del fósil de pingüino.


Los investigadores le han dado el nombre de Kairuku, una palabra maorí que se traduce aproximadamente como "el que se zambulle y regresa con comida". Ksepka estaba interesado en el fósil porque la forma corporal de éste es diferente a la de cualquier otro pingüino conocido, vivo o extinto. También estaba interesado en la diversidad de las especies de pingüinos que durante el período Oligoceno, hace unos 25 millones de años, vivieron en lo que hoy es Nueva Zelanda.

En aquella época, la ubicación era estupenda para los pingüinos en términos de alimentación y seguridad. La mayor parte de Nueva Zelanda estaba bajo el agua por aquel entonces, existiendo sólo islas aisladas y rocosas que mantenían a los pingüinos a salvo de depredadores potenciales y les daban una fuente de alimento abundante.

El Kairuku...

El Kairuku representa una de al menos cinco especies diferentes de pingüinos que vivieron en Nueva Zelanda durante el mismo período. La diversidad de especies es parte de lo que hizo difícil la reconstrucción, y a esto se sumó el físico único del pingüino.

Los investigadores reconstruyeron al Kairuku a partir de dos fósiles distintos, usando el esqueleto de un Pingüino Rey actual como modelo. El resultado es un pingüino de gran tamaño (de unos 130 centímetros de altura, o 4 pies con 2 pulgadas) provisto de un pico alargado y aletas también largas, que sin duda fue el más grande de entre las cinco especies de pingüino que eran comunes en la zona durante aquella época.

Cuando la Luna no sale





Hay días en que la Luna no sale. Sí, créame. Y días en que no se pone. Y no es chiste. Y días en que no "transita", y no es broma.
Pero no hace falta creer en mi palabra (Nullius in verba), veamos las razones:
El día 11 de mayo de 2012 la Luna, casi en cuarto menguante, salió a las 23:51. Y se puso a las 12:42. Esto coincide, en forma aproximada, a lo señalado en el párrafo anterior.

Pero pensemos qué ocurrió al día siguiente. La Luna salió el 11 de mayo a las 23:51. El "día siguiente" será tan sólo nueve minutos más tarde!! Es decir que nueve minutos DESPUÉS de salir la Luna, será el día 12. Con lo que el día 12 la Luna no salió. Pero, pensará usted, quizás haya salido antes del final del día 12. Y no, volvió a salir a las 00:52 del día 13.
Esto no tiene nada de extraño en sí mismo. Es sólo en razón de las convenciones humanas de cuándo comienza y termina el día civil. Pero no ocurrió nada raro con la Luna ni la Tierra ni el Sol. 
Y esto ocurre todos los meses, cerca del Cuarto Menguante.

Y lo mismo pasa con la puesta (cerca del cuarto creciente) y el tránsito (cerca de Luna llena). Veamos:
En mayo 2012 el Cuarto Creciente será el día 28. El día 26 la Luna se pondrá a las 23:03. El 27 la Luna saldrá a las 12:29 pero se pondrá a las 00:04 (del día 28). Con lo que el 27 la Luna no se pondrá.
Ojo: ¡esto no significa que no haya amaneceres y ocasos!

Y con los tránsitos ocurre lo mismo, cerca de Luna Llena. En mayo 2012 la Luna Llena fue el día 4. La Luna salió a las 16:55, el tránsito fue a las 23:50 y se puso a las 06:49 (ya del día siguiente).
El 5 de mayo, la Luna salió a las 17:42, pero transitó a las 00:50 (ya del día 6). El 5 de mayo no hubo tránsito lunar.

Esto mismo se puede verificar mes a mes. Entre las herramientas disponibles para verificar estas situaciones podemos usar: Gsky Digest, el sitio de Hidrografía Naval de Argentina, y Wunderground. En este último sitio, al ingresar se nos pedirá indicar nuestra localización (nuestra ciudad). Y en forma predeterminada nos dará los datos de esa fecha. Pero si bajamos por la página, veremos al final la opción Historia y Almanaque, desde la que es posible cambiar a cualquier día pasado o futuro. Por ejemplo, si allí indico 27 de mayo (para Buenos Aires) tendré los datos astronómicos, entre los que figura que "no habrá puesta de Luna".

Notas: Las dos fotos utilizadas en este post fuero tomadas por mí. La que inicia esta entrada se tomó media hora después de medianoche del día 14 de febrero. ¿A qué hora salió la Luna ese día? Puede consultar el Servicio de Hidrografía Naval de Argentina, en la sección "Servicios" y consultar la hora de salida y puesta de la Luna para Febrero 2012.
(De yapa: ¿se anima a pensar a través de qué tipo de telescopio se tomó la imagen, capturada por una cámara digital compacta?).

La segunda foto fue tomada horas antes, el día 13 de febrero. La cámara de fotos apuntaba hacia el Oeste. ¿Es posible tener una idea aproximada de a qué hora se tomó la fotografía? ¿Puede el lector determinar si la Luna, estaba en Cuarto Creciente o en Cuarto Menguante? Tenga en cuenta que la foto fue sacada en Argentina, en el Delta del Tigre.

Cuando la Luna no sale





Hay días en que la Luna no sale. Sí, créame. Y días en que no se pone. Y no es chiste. Y días en que no "transita", y no es broma.
Pero no hace falta creer en mi palabra (Nullius in verba), veamos las razones:
El día 11 de mayo de 2012 la Luna, casi en cuarto menguante, salió a las 23:51. Y se puso a las 12:42. Esto coincide, en forma aproximada, a lo señalado en el párrafo anterior.

Pero pensemos qué ocurrió al día siguiente. La Luna salió el 11 de mayo a las 23:51. El "día siguiente" será tan sólo nueve minutos más tarde!! Es decir que nueve minutos DESPUÉS de salir la Luna, será el día 12. Con lo que el día 12 la Luna no salió. Pero, pensará usted, quizás haya salido antes del final del día 12. Y no, volvió a salir a las 00:52 del día 13.
Esto no tiene nada de extraño en sí mismo. Es sólo en razón de las convenciones humanas de cuándo comienza y termina el día civil. Pero no ocurrió nada raro con la Luna ni la Tierra ni el Sol. 
Y esto ocurre todos los meses, cerca del Cuarto Menguante.

Y lo mismo pasa con la puesta (cerca del cuarto creciente) y el tránsito (cerca de Luna llena). Veamos:
En mayo 2012 el Cuarto Creciente será el día 28. El día 26 la Luna se pondrá a las 23:03. El 27 la Luna saldrá a las 12:29 pero se pondrá a las 00:04 (del día 28). Con lo que el 27 la Luna no se pondrá.
Ojo: ¡esto no significa que no haya amaneceres y ocasos!

Y con los tránsitos ocurre lo mismo, cerca de Luna Llena. En mayo 2012 la Luna Llena fue el día 4. La Luna salió a las 16:55, el tránsito fue a las 23:50 y se puso a las 06:49 (ya del día siguiente).
El 5 de mayo, la Luna salió a las 17:42, pero transitó a las 00:50 (ya del día 6). El 5 de mayo no hubo tránsito lunar.

Esto mismo se puede verificar mes a mes. Entre las herramientas disponibles para verificar estas situaciones podemos usar: Gsky Digest, el sitio de Hidrografía Naval de Argentina, y Wunderground. En este último sitio, al ingresar se nos pedirá indicar nuestra localización (nuestra ciudad). Y en forma predeterminada nos dará los datos de esa fecha. Pero si bajamos por la página, veremos al final la opción Historia y Almanaque, desde la que es posible cambiar a cualquier día pasado o futuro. Por ejemplo, si allí indico 27 de mayo (para Buenos Aires) tendré los datos astronómicos, entre los que figura que "no habrá puesta de Luna".

Notas: Las dos fotos utilizadas en este post fuero tomadas por mí. La que inicia esta entrada se tomó media hora después de medianoche del día 14 de febrero. ¿A qué hora salió la Luna ese día? Puede consultar el Servicio de Hidrografía Naval de Argentina, en la sección "Servicios" y consultar la hora de salida y puesta de la Luna para Febrero 2012.
(De yapa: ¿se anima a pensar a través de qué tipo de telescopio se tomó la imagen, capturada por una cámara digital compacta?).

La segunda foto fue tomada horas antes, el día 13 de febrero. La cámara de fotos apuntaba hacia el Oeste. ¿Es posible tener una idea aproximada de a qué hora se tomó la fotografía? ¿Puede el lector determinar si la Luna, estaba en Cuarto Creciente o en Cuarto Menguante? Tenga en cuenta que la foto fue sacada en Argentina, en el Delta del Tigre.

Adrenalina: droga natural

Publicado el Nov 21, 2011(1) Comentario

04KJER0243.jpg

Las drogas no son nada recomendables y enganchan, pero imagina una "droga" natural que segregue tu propio cuerpo y que no sea perjudicial para la salud. Pues existe: es la adrenalina.

En este artículo te voy a decir qué es y cómo segregar adrenalina para tener subidones sanos y divertirte más que nunca, espero que te guste.

La adrenalina

La adrenalina también conocida como epinefrina es un neurotransmisor y una hormona. Es producida por las glándulas suprarrenales y cuando se segrega dilata los conductos del aire, contrae los vasos sanguíneos, aumenta el ritmo cardíaco y nos da "energía extra", por ejemplo, para huir de un peligro. Es como un pequeño "turbo", por llamarlo de alguna manera.

2005-12-03-0040.JPG

La adrenalina en medicina

Cuando se tiene un paro cardiaco sirve para que el corazón vuelva a latir o aumente el número de latidos por minuto.

En caso de laringotraqueobronquitis y como ya sabemos, dilata los conductos del aire, ayuda a tener una respiración más profunda y ágil.

Abuso de adrenalina

Todo, llevado al extremo, es perjudicial, por eso una sobredosis de adrenalina puede ser fatal, llegando a sufrir: ansiedad, cefaleas, temblores, taquicardias, etcétera.

Pero eso es sólo si estamos bajo tratamiento, si es regulada por el cuerpo, y no tenemos ningún problema, la cantidad estará mediada por nuestro propio organismo.

Deportes y superfuerza

Cuando se practica un deporte de riesgo, como puede ser el paracaidismo, la escalada, descenso en bici, patinaje, bueno casi todo lo que requiera un esfuerzo y haya que reaccionar rápidamente, se libera adrenalina causándonos una sensación de bienestar y energía.

A partir de que nos encontremos con la adrenalina, cada vez que hagamos algo buscaremos sentirnos así e iremos subiendo gradualmente el ritmo de nuestro ejercicio. Es una sensación que no puedo explicar, pero todos hemos sentido.

Cuando te asustan se libera adrenalina, es la que te hace pensar en huir o en golpear a quién te austó, es una forma de reaccionar rápido y sin pensar.

Por cierto, ¿Has oido alguna vez la expresión (y siento decirlo): "cag**se de miedo"? Se trata de una respuesta fisiológica en la que el organismo disminuye el peso corporal para poder huir más rápido de un peligro. 

Sí, puede ayudarnos a tener superfuerza, cuando te encuentras en peligro o en una situación inesperada en la que la adrenalina se dispara, y dependiendo del peligro que corramos, podrás levantar una piedra de 250 kilos sin haber tenido un entrenamiento.

Aunque espero que no tengas que ponerte en situación, esta "superfuerza" la puedes comprobar fácilmente, cronométrate corriendo y luego repite el recorrido con un perro persiguiéndote, ya verás como eras más rápido.

Logran convertir células de piel en celulas sanas de musculo cardiaco

Un equipo de científicos israelíes ha encontrado la manera de convertir células de la piel de de enfermos del corazón en células sanas de músculo cardiaco y trasplantarlas con éxito a ratones. Según los investigadores, este avance evitaría el rechazo de tejidos ya que las células trasplantadas proceden del propio paciente.

Logran convertir células de piel en células sanas de músculo cardiaco

El objetivo de la investigación es el desarrollo de una terapia de células madre para tratar a enfermos con fallo cardiaco. Imagen: Wikipedia.

SINC | 23 mayo 2012 11:51

Científicos israelíes han logrado convertir células de la piel de enfermos del corazón en células sanas de músculo cardiaco en laboratorio. Los resultados de la investigación se han publicado esta semana en la revista European Heart Journal.El objetivo final de esta investigación es el desarrollo de una terapia de células madre para tratar a enfermos que hayan sufrido un fallo cardiaco.

Según señala Lior Gepstein, del Sohnis Research Laboratory israelí, que lidera la investigación, el avance evitaría el rechazo de tejidos ya que las células trasplantadas proceden del propio paciente.

En este estudio se obtuvieron células cutáneas de dos hombres de 51 y 61 años con fallo cardiaco, las reprogramaron en células cardiacas y consiguieron unirlas a una muestra de tejido cardiaco dañado en un plazo de 48 horas.

Las células creadas eran idénticas a células sanas de músculo cardiaco. Cuando esas células fueron trasplantadas a un ratón, comenzaron a hacer conexiones con el tejido del corazón, explica Gepstein.

"Lo que es realmente novedoso de nuestra investigación es que hemos demostrado que es posible coger células de la piel de un paciente de edad avanzada con un fallo cardiaco grave y lograr células cardiacas que laten y son jóvenes y sanas, similares a las que tenía cuando nació", añade.

Entre cinco y diez años de ensayos clínicos

Los investigadores de los centros Sohnis Research Laboratory, el Technion-Israel Institute of Technology y el Ramban Medical Center, que han participado en el experimento, han señalado que, aunque las pruebas con ratones han demostrado ser esperanzadoras todavía harán falta entre cinco y diez años de ensayos clínicos antes de que la terapia pueda ser usada con humanos.

Los tratamientos con células madre están siendo utilizados cada vez con más frecuencia para tratar una variedad de problemas del corazón y otras enfermedades como párkinson y alzhéimer.

Las células madre tienen la capacidad de convertirse en diferentes tipos de células y los científicos están trabajando en su uso para reparar y regenerar órganos y tejidos.

¿ Llegaría a manos equivocadas?

¿ Llegaría a manos equivocadas?

El Consejo Asesor Científico Nacional para la Bioseguridad, de Estados Unidos, ha aconsejado a la revista Science que no publique la versión completa de una investigación holandesa sobre la gripe aviar. El trabajo, a cargo del virólogo holandés Ron Fouchier, detalla las cinco mutaciones genéticas necesarias para que el virus H5N1 pueda transmitirse entre las personas. Según los expertos estadounidenses, es mejor que los autores supriman del texto definitivo la metodología utilizada para averiguar el modo de transmisión. Ello evitará que caiga en las manos equivocadas. En otras palabras, es mejor no dar pistas que puedan conducir a crear una posible arma biológica.

Ron Fouchier, ha trabajado con fondos del Instituto Nacional de Salud estadounidense, una comisión asesora independiente en materia de seguridad biotecnológica. En septiembre, presentó los primeros resultados de su trabajo en un encuentro celebrado en Malta. Hoy, ha calificado de error la decisión del Consejo Científico de EEUU. “No nos queda más remedio que respetar su opinión”, ha dicho. “Pero sabemos cuáles son las mutaciones que debemos analizar en caso de que haya un brote, y así, pararlo antes de que sea tarde”. “Nuestro trabajo también ayudará a obtener medicamentos y vacunas”, ha añadido. Los responsables de Science deberán decidir ahora cómo publicar la versión reducida del estudio. Y sobre todo, remitir a la comunidad científica consideraba fiable la parte omitida.

Hasta ahora, el subtipo H5 (N1) del virus de la gripe ha infectado solo a las aves. Los afectados (desde 1997 ha habido 565 contagios por contacto con el animal y 331 muertes) no se habían contagiado entre ellos. El equipo holandés utilizó hurones para su trabajo porque son los que mejor reproducen el contagio de la gripe entre personas. Una vez infectado el primer grupo de animales, fueron recogidas muestras del virus para infectar a otros hurones. En principio, solo una decena de infecciones forzadas bastan para que el virus de la gripe aviar se transmita por vía aérea entre estos mamíferos. Para Ron Fouchier, el virus obtenido constituye una valiosa fuente de información para proteger la salud pública. El problema es que también es un supervirus letal con gran capacidad destructiva.

El dilema de la revista Science no es único. El investigador japonés Yoshihiro Kawaoka, también financiado por el Instituto Nacional de Salud estadounidense, ha llegado a la misma conclusión. Hace diez años, el inmunólogo australiano Ian Ramshaw produjo un virus mortal para los ratones al modificar el virus de la viruela del propio roedor. Como ahora, cabía la posibilidad remota de que las personas acabaran contagiándose.

¿Y esta publicidad? Puedes eliminarla si quieres

Proyecto MELISSA: producir comida y agua a partir de residuos orgánicos.




votar

Cada día de nuestra vida necesitamos y consumimos agua, oxigeno y comida para sobrevivir. En la Tierra esto es sencillo pero no fuera de ella. Se ha calculado que suplir estos tres elementos a los astronautas en una nave espacial supone unos 5 kilos por persona por día. Y eso hay que multiplicarlo por el número de miembros en la tripulación y el de días que dure el viaje. Hasta ahora, no hemos ido demasiado lejos.

La Luna o la órbita terrestre están relativamente cerca y es fácil suplir a los astronautas con los recursos que necesitan enviándoselos desde la Tierra. Para una misión a Marte de mil días, sin embargo, la carga inicial necesaria sería de 30 toneladas. No es viable. Para solucionar este problema, la Agencia Espacial Europea está trabajando en el proyecto MELiSSA, Micro-Ecological Life Support SystemAlternative (Sistema Alternativo de Soporte Microecológico para la Vida).

"Hace unos veinte años, científicos e ingenieros observaron qué era lo que se tenía por un lado: residuos orgánicos, CO², orina… Y qué se quería obtener por el otro lado: oxígeno, agua y comida", le explica a BBC Mundo Christophe Lasseur, director del Proyecto MELiSSA. La función de MELiSSA es transformar estos residuos en nutrientes para plantas y algas, para que así, éstas produzcan oxígeno, comida y agua. "De hecho, lo que estamos probando es duplicar y simplificar el ecosistema terrestre, de manera más simple, más pequeña y más ligera", resume Lasseur.

 
Koichi Wakata ve una burbuja de agua flotando libremente, la burbuja muestra su imagen refractada (Junio ​​2009).


 
Hacer burbujas de agua produce mucha sed, sino preguntenle al astronauta Koichi Wakata (Junio ​​2009).


Como en un lago

Para explicar su funcionamiento de manera más detallada, Lasseur aconseja igualar los cuatro compartimentos y procesos de MELiSSA con las cuatro familias de microorganismos o procesos que encontramos en un lago. En el fondo del lago tenemos lodo, es decir, agua y residuos orgánicos, pero ni luz ni oxígeno. Al fermentar, las bacterias de estas capas cortan las moléculas, haciéndolas más pequeñas, y producen ácidos grasos volátiles (VFA), minerales y amonio (NH4+ ).

En MELiSSA, esto equivale al compartimento 1, en el que los residuos orgánicos se almacenan sin luz ni oxígeno para que hagan este mismo proceso, llamado degradación anaeróbica. En la siguiente capa viven las bacterias fotoheterotróficas. Aquí ya encontramos un poco de luz y una gran cantidad de carbono (VFA) obtenido de la degradación del proceso anterior. "Las bacterias de esta fase se encargan de eliminar el carbono para transformarlo en algo más interesante para las plantas" aclara Lasseur.

 
Los astronautas consumen una media de 5 kilos por persona por día.


Un poco más arriba, en la tercera capa, ya estamos cerca de la superficie del lago, por lo que podemos encontrar algo de oxígeno en el agua. En MELiSSA, este oxigeno podrá oxidar la orina, los minerales y el amonio que ya teníamos, produciendo nitratos, "una de las principales fuentes de nitrógeno para las plantas".

En la capa superior del lago tenemos mucha luz y CO². Allí es posible cultivar tanto plantas como algas. En su fotosíntesis, éstas producirán oxígeno; y en su transpiración, agua. "En MELiSSA cultivamos plantas comestibles como tomates, lechugas, patatas, etc.".

"Ponemos cada una de estas capas en un contenedor. Controlando los líquidos, gases y sólidos de estos contenedores, somos capaces de controlar el ecosistema" dice Lasseur. "Aplicamos leyes de ingeniería y de determinación científica para crear una fábrica de reciclado de residuos".

 
Existen cosas que no deben hacerse en casa, como la exhibición de frutas que realiza el astronauta Oleg Kotov estando cabeza abajo en un ambiente de total ingravidez (Mayo 2010).


 
El cosmonauta Oleg Kotov V., ingeniero de vuelo de la Expedición 15 de la Agencia Federal Espacial de Rusia, con fruta fresca dando un nuevo significado a la "pirámide de los alimentos" (Mayo 2007).


Nuestras amigas las bacterias

Como en todo ecosistema, los residuos de unos son el alimento de los otros. Así, los diferentes procesos de la vida pueden tener lugar y transcurrir en armonía. En el caso de MELiSSA, las bacterias y los hongos son los que hacen posible este "reciclaje". Por lo que deberíamos estarles agradecidos en vez de asustados.

"Las bacterias están en todas partes. Tenemos bacterias en nuestra piel, dentro de nuestro cuerpo. Estas bacterias son útiles y, sin ellas, no seríamos capaces de sobrevivir. Muchas de ellas son muy enfermizas, pero muchas otras son buenas amigas. De hecho, ¡a menudo son ambas cosas!". Pese a venir en son de paz, ¿que pasaría si, una vez en el espacio, estos contenedores dejaran escapar bacterias en masa?

"Tenemos muchas medidas de seguridad para que no haya riesgo para la tripulación", dice Lasseur. Y añade que también se está trabajando en Midass, un equipo capaz de identificar bacterias u hongos presentes en el medio en menos de tres horas. "En caso de que encontrara a microorganismos patológicos, podríamos tomar medidas".

 
Un alimento escapa de la cuchara y flota libremente en frente del cosmonauta Fyodor Yurchikhin N., comandante de la Expedición 15 de la Agencia Federal Espacial de Rusia (Mayo 2007).


 
El astronauta TJ Creamer (NASA), ingeniero de vuelo de la Expedición 22, aparece en la cocina del nodo Unity de la Estación Espacial Internacional (Ene 2010).


También en casa

Los viajes espaciales no son la única meta de MELiSSA, en la Tierra también se le podrá dar numerosos usos. "El interés es de un 50-50, e incluso diría que hay más intereses en aplicaciones terrestres", dice Lasseur. Las industrias farmacéuticas, del tratamiento del agua, de producción de comida, de ingeniería química o de toxicológica tienen grandes intereses en el éxito de este proyecto.

La superpoblación que amenaza la Tierra en unos años también es un problema que MELiSSA podría ayudar a minimizar. "Debemos entender el riesgo, más gente supondrá más industria, más enfermedades, menos recursos… MELiSSA es una herramienta muy útil en ese sentido". Todas estas teorías ya se están llevando a la práctica desde hace años en experimentos con animales. "Por ahora, los ratones siguen vivos", bromea Lasseur.

La experimentación con animales acabará alrededor de 2020, sin embargo, Lasseur asegura que tan pronto como se obtengan datos válidos y definitivos con animales, se comenzará a probar con humanos en la Tierra. MELiSSA empezó a idearse 20 años atrás y posiblemente tardará más de 20 años en aplicarse. Como todo en la ciencia, su desarrollo es lento, pero sus beneficios podrían significar, de nuevo, "un gran paso para la humanidad".

Fuente: BBC


 
El reto será preparar comida lo más fresca posible para los astronautas.



Escala del dolor

El dolor es subjetivo, sin embargo, el entomólogo de la Universidad de Arizona Justin O. Schmidt decidió en 1984 establecer una escala del sufrimiento causado por las picaduras de los insectos, el llamado «índice de Schmidt del dolor de las picaduras». Él mismo fue el propio paciente de su estudio.

Schimdt estableció un ranking de 78 especies de himenópteros, ordenadas según con 147 sensaciones de dolor en una medida de cero a 4. El cero es para la picadura de insecto que no es capaz de penetrar la piel. Estas son las diez más dolorosas, con las sensaciones y explicaciones del experto:

 

1. Hormiga bala

Las diez picaduras de insecto más dolorosas

-Un dolor puro, intenso y brillante.

-Como andar sobre brasas incasdencentes con clavos oxidados de siete centímetros taladrando el tobillo.

-Escala: nivel 4.0+.

 

 

2. Avispa halcón tarántula

Las diez picaduras de insecto más dolorosas

-Cegador, fiero, chocantemente eléctrico.

-Como si un secador de pelo cayera sobre tu baño de burbujas.

-Escala: nivel 4.0.

 

 

3. Avispa del papel

Las diez picaduras de insecto más dolorosas

-Mordaz y ardiente. Distintiva sensación amarga.

-Como derramar ácido hidroclórico sobre un corte causado con un papel.

-Escala: nivel 3.0.

 

 

4. Hormigas roja cosechadoras

Las diez picaduras de insecto más dolorosas

-Fuerte y constante.

-Como alguien usando un taladro para excavar en un uñero».

-Escala: nivel 3.0.

 

 

5. Abeja de la miel

Las diez picaduras de insecto más dolorosas

-Como una cerilla que vuela y te quema la piel.

-Escala: nivel 2.0.

 

 

6. Avispa chaqueta amarilla

Las diez picaduras de insecto más dolorosas

-Caliente y humeante, casi irreverente.

-Como apagar un cigarro en la lengua.

-Escala: nivel 2.0.

 

 

7. Avispón

Las diez picaduras de insecto más dolorosas

-Concretamente la variedad «Bald-Faced Hornet» (Dolichovespula maculata).

-Desbordante, ligeramente crujiente.

-Similar a pillarse la mano con la puerta.

-Escala: nivel 2.0.

 

 

8. Hormiga de la acacia

Las diez picaduras de insecto más dolorosas

-Un extraño, penetrante y elevado tipo de dolor.

-Como si alguien te lanzara una grapa a la mejilla.

-Escala: nivel 1.8.

 

 

9. Hormiga de fuego

Las diez picaduras de insecto más dolorosas

 

-Afilado, repentino, suavemente alarmante.

-Como andar sobre una alfombra de pelo largo y recibir un calambrazo.

-Escala: nivel 1.2.

 

 

10. Abeja

Las diez picaduras de insecto más dolorosas

-Ligero, efímero.

-Como arrancarse un pelo del brazo.

-Escala: nivel 1.0.

¿Y esta publicidad? Puedes eliminarla si quieres